Εικόνα: Bernard Dupont, Flickr

Αυτά τα τρομακτικά αραχνοειδή, κοινώς γνωστά ως αράχνες καμήλας, χρησιμοποιούν ισχυρές σιαγόνες ψαλιδιού για να καταστρέψουν αργά το θήραμά τους.

Παρόλο που συχνά αναφέρονται σε «αράχνες καμήλας» ή «αράχνες», δεν είναι καθόλου αράχνες. Αυτά τα πλάσματα είναι solifuges - αραχνοειδή που σχετίζονται πολύ περισσότερο με τους σκορπιούς. Όπως το ομώνυμο όνομά τους, η καμήλα, είναι ζώα που ζουν στην έρημο, προτιμώντας τους άνυδρους βιότοπους με ζεστές βιομάδες και συχνά σκιασμένους θάμνους ημι-ερήμου.





Εικόνα: Marshal Hedin, Flickr

Με την πρώτη ματιά, τα solifuges μπορεί να φαίνεται να έχουν δέκα πόδια, αλλά δύο από αυτά είναι στην πραγματικότητα αισθητήρια όργανα που ονομάζονται pedipalps, τα οποία χρησιμοποιούν για να αισθάνονται έξω και να κρατούν το θήραμα στη θέση τους. Τα πιο εφιάλτα χαρακτηριστικά τους είναι τα δύο τσιμπήματα που μοιάζουν με νύχι που χρησιμεύουν ως το σαγόνι τους, που ονομάζεται chelicerae. Αυτά τα σαγόνια είναι αρκετά ισχυρά για να τεμαχίσουν ιστούς και χόνδρους μικρών ζώων. Τα χηλικά δεν είναι μόνο ικανά να σκίζουν, αλλά στη συνέχεια κινούνται μπρος-πίσω με μια κίνηση πριονίσματος για να συντρίψουν το θήραμά τους μέχρι θανάτου.



Οι αράχνες της καμήλας είναι σαρκοφάγα ζώα με ολέθρια όρεξη για σχεδόν κάθε είδος που συναντούν. Η διατροφή τους αποτελείται κυρίως από τερμίτες, σκαθάρια και άλλα μικρά έντομα, αλλά και φίδια, σαύρες και τρωκτικά. Και μερικές φορές - όπως στο παρακάτω βίντεο - χτυπούν τα μικρά πουλιά.

Εικόνα: Wikimedia Commons

Αυτό το αραχνοειδές έχει συσχετιστεί συνήθως με ιστορίες τρόμου σε όλη την ιστορία. Οι στρατιώτες κατά τη διάρκεια του πολέμου του Κόλπου φωτογράφισαν αυτά τα πλάσματα υπό γωνίες, κάνοντάς τα να φαίνονται τεράστια, και ο μύθος έκρινε ότι οι solifuges μπορούσαν να πηδήξουν τεράστιες αποστάσεις και να κυνηγήσουν ανθρώπους κάτω από την έρημο.



Όμως, ενώ αυτά τα solifuges είναι πραγματικά ικανά να αποδεσμεύσουν έντομα και μικρά θηράματα, δεν αποτελούν σημαντική απειλή για τα μεγαλύτερα είδη.

Δείτε το παρακάτω βίντεο - αλλά πρέπει να σας προειδοποιήσουμε, είναι γραφικό:



ΠΑΡΑΚΟΛΟΥΘΗΣΤΕ ΕΠΟΜΕΝΟ: Η Αυστραλιανή Redback Spider τρώει φίδι